Diamondbacks are back :(

There’s been a major arrival of diamondback moths (kålmøll) here since yesterday and there are hundreds of this major Brassica pest in the garden today!  I am thankfully only growing perennial kales (Brassica oleracea) and resistent sea kale (Crambe maritima) this year, both of which are already close to maximum yield and unlikely to be severely affected by the moth. This also means I don’t need to use any form of protection (horticultural fleece / fiberduk) which is probably a major source of agricultural microplastics. Problem solved!

Sea kale/strandkål (Crambe maritima):

Perennial kales (Brassica oleracea):

Primula veris mutants

Hybrids can also occur in gardens. I’ve several strains in my garden from seed, including “Sunset Shades” and “Red Strain”. I also grow the earlier flowering subspecies macrocalyx with overlarge sepals.
I use small amounts of leaves and flowers to decorate spring salads and other dishes…an undispensable shade loving and hardy edimental!

 

Bellflower-chokes / Storklokkeskokker

I’ve previously introduced the gourmet part of the dandelion, the dandichoke! I write in my book:
My favourite foraging author “(Samuel Thayer’s) favourite dandelion vegetable is what he calls dandelion crowns, as named originally by Euell Gibbons (1961). I prefer to call them dandichokes, as both these and artichoke hearts are located below the flowers. In the early spring, the very young flowers appear at the surface. The dandichoke is just the self-blanched crown between the top of the root, which is a bit below the surface, and the developing flowers. Although small and difficult to clean, they are very tasty”. See the picture below!

The same applies to another of the 80 in my book, Giant Bellflower (storklokke) which also has a delicious (sweet tasting) self-blanched stem between the root and the surface….bellfower-chokes or, even better in Norwegian, storklokkeskokker! I discovered this accidentally last year! I had earlier noted in my book the sweeter tasting spring shoots after blanching (covering to excude light).

Visit from Permalin

Lovely visit and the year’s first picnic last night from Permalin Farm, currently being established in Agdenes Kommune, just south of Lensvik (see permalin.no). Dominika Bučková and Håkon Nilsen estabished a student company producing delicious 100% flax flour bread in Telemark (Linbakst; see the following video in Norwegian: https://www.youtube.com/watch?v=VkGsbhMlZrI) using a method to remove cyanide from the flour, so that authority regulations to limit consumption of flax seed can be safely circumnavigated. They are now moving the business to their permaculture inspired farm in Trøndelag. I’ll be doing a workshop at the farm during their Farming in Harmony with Nature Summer Festival on 27th-28th July. See you there :)

Never before pizza?

More or less anything can be used in a pizza, but I wager these have never been used in the same pizza: Oplopanax horridum, Allium scorodoprasum, Crambe maritima (sea kale /strandkål), Ligularia fischeri and Reynoutria japonica (Japanese knotweed).

The Allium garden at Ringve

(Norsk under)

The Allium garden at the Ringve Botanical Garden in Trondheim contains a collection of old Norwegian onions used for food from all over Norway including Allium fistulosum (Welsh onion), A. x proliferum (Egyptian and Catawissa onions), A. oleraceum, A. vineale, A. ursinum, A. scorodoprasum and A.victorialis (the last four are wild or naturalised species that have been moved into gardens in the past for food and, in the case of ursinum and victorialis are currently being domesticated in a big way!
In addition, a collection of wild species and ornamental cultivars have been planted to demonstrate the diversity of the Allium family!
I’ll be adding pictures to the album below on a regular basis.

Norsk:

Allium hagen ved Ringve Botaniske Hagen (NTNU) i Trondheim inneholder en samling av gamle norske matløk samlet fra hele Norge i perioden 2008-2019. Dette inkluderte Allium fistulosum (pipeløk), A. x proliferum (luftløk), A. oleraceum, A. vineale, A. ursinum, A. scorodoprasum og A.victorialis (de fem siste er vill- eller naturaliserte arter som har blitt flyttet til hager som matplante før i tiden, og dette er fortsatt gjort når det gjelder ursinum (ramsløk) og victorialis (seiersløk) i økende grad!
I tillegg kan man her se en samling av ville arter og pryvarianter plantet for å demonstrere mangfoldet av Allium-slekten!
Hagen er støttet finansielt av  Landbruksdirektoratet, og Genressurssenteret.

Beredskapshagen (Preparedness Garden) i Valdres

Følgende artikkel ble først publisert i KVANNs Nyhetsbrev #9 fra desember 2018 .

English: An article about Anders Nordrum’s Beredskapshagen (Preparedness-garden) in the Norwegian mountains in Valdres (see also Anders’ Norwegian blog datsja.no), first published in Norwegian Seed Savers’ (KVANN) Newsletter in December 2018.

Beredskapshagen

Som jeg har nevnt tidligere har gartnerlærer (fra Gjennestad) Anders Nordrum i Valdres sammen med Torstein Jæger Dalen (en pensjonert hvitløks dyrker på hele 1050 moh også i Valdres!) sagt seg villig til å lede KVANNs hvitløk-laug, noe vi er svært glad for! Anders er den mest kunnskapsrik grønnsaksdyrker jeg har møtt de siste årene. I forbindelse med at jeg holdt foredrag hos Valdres Sopp og nyttevekstforening tidlig i august 2017 på Vaset var det flere som snakket varmt om Anders og hans engasjement og ikke minst en spesiell hvitløk som han og Barbro fikk fra en hviterussisk munk tidlig på 2000-tallet. Hvitløken viste seg å være svært robust og ga gode avlinger hos Anders og Barbro, de begynte å dele den med andre og med forsker-gener satt han i gang på eget hånd å lære mer om hvor i Norge denne sorten kunne dyrkes og, lokalt, a sammenligne dyrking i forskjellige høyder! Til dette formålet startet Anders opp en FB gruppe «En hvitløks vandring høyt og lavt i Norge» (se https://www.facebook.com/groups/126595354640631). Jeg elsker en god plantehistorie og hadde lyst til å besøke Anders, men han var dessverre ikke hjemme den helgen jeg var i Valdres. Anders har også en spennende blogg DATSJA (https://www.datsja.no) med undertittelen «Fra jord der du bor: Kjøkkenhagen som matvareberedskap». På en Russisk datsja (kolonihage) lærte man av hverandre hvordan man kunne få mest mulig ut av hver kvadratmeter jord, og hvordan man best  kunne lagre, tilberede og konservere markens og naturens grøde…og det samme kan sies om Anders sin DATSJA! Barbro og Anders mener at matvareberedskap i Norge er skremmende dårlig og gjennom DATSJA ville de prøver å hjelpe folk til selv-hjelp gjennom bloggen og andre tiltak! Nå har de kommet med i et NRK TV program:  https://tv.nrk.no/serie/innafor/2018/MDDP12100318 (fra ca. 14:30)

Etter mitt besøk i Valdres reiste jeg videre til Voss hvor styremedlem Eirik Lillebøe Wiken hadde arrangert et besøk hos et av de siste gårdene som dyrker Vossakvann, Olde i Bordalen (Eirik Lillebøe Wiken). Etter det var vi Hardanger for det årlige Perennialen (nr 3 i rekke) hvor vi besøkte Alvastien Permakultur LAND senter, Baroniet Rosendal og Hardanger Akademiet i Jondal, hvor årets Nordisk Permakulturfestivalen ble arrangert! Etter Perennialen skulle Eirik og jeg reiser til Hurdal (KVANN styremøtet!). Jeg kom på ideen at vi kunne kanskje besøke beredskapshagen i Valdres på veien…og, ja, Barbro og Anders var hjemme og hadde lyst til å vise oss hagen der de bor (nær Fagernes) ved 400 moh og også, om vi hadde tid, et annet felt på stølen hvor han også hadde plantet hvitløk (og potet). Ja takk svarte vi! Beredskapshagen var stappfull av fantastiske grønnsaker som var gjødslet av neslevann fra planter samlet fra skogskantene i nærheten…her var det virkelig kortreist mat! Etterpå var vi en tur opp til stølen og her har Anders oppdaget at hvitløk trives veldig godt!

Men, høydepunktet for meg var feltet av hvitløk med potet på stølen på nær 960 moh! Jeg skrev følgende etter besøket «Jeg var imponert over de høytliggende hvitløkplantene i Valdres, men dette er med å bekrefte det jeg har sagt under alle mine foredrag de siste årene at jeg mener at vi kunne dyrke mye mer mat i Nord-Norge og fjellbygdene ved å bruke flerårige grønnsaker…de kommer raskt igang på våren og utnytter sesongen optimalt…!»….det er bare å se hvor godt rabarbra og kvann vokser i god jord på fjellet! Både hvitløk og potet er egentlig flerårige i at vi ikke starter fra frø hvert år. Flere av oss i KVANN ønske å etablere forsøksfelt for en rekke andre flerårige grønnsaker i fjellet og arktiske strøk og stølen til Anders kan bli et av dem! Vi diskuterer også å organisere dette i et Fjell-laug! Jeg satt hvitløken fra Hviterussland for første gang i høst!

Det er ikke bare hvitløk og datsja kulturen i Russland Anders henter inspirasjon fra. Han har også kommet i kontakt med flere av våre nye landsmenn som har tatt med seg spennende planter og teknikker, noe han også blogger om!

Figur 8 Besøk på beredskaphagen til Barbro og Anders i Valdres med skogshage gartneren Eirik.

Figur 9 Hvitløk og potet på stølen i nær 960 moh i Valdres!

KVANN’s Annual Meeting Weekend: Days 1 and 2

Seed: The Untold Story

During the first weekend in May 2019, about 30 members of KVANN (Norwegian Seed Savers) assembled in Trondheim for our Annual meeting weekend!

Thanks to Kjell Hødnebø, Bell Batta Torheim, Lone Dybdal, Berit Børte, Ane Mari Aakernes and Anders Nordrum for providing pictures!

On the Friday evening, we showed the film Seed: The Untold Story, a thought provoking film about the importance of diversity, the tragedy of industrial agriculture and multinational seed companies and hope! The picture on the screen shows one of the most important seed savers in the history of Seed Savers Exchange (SSE) in the US, Will Bonsall!  In my 2003 SSE Year Book, he offers a staggering 2,133 different grains and vegetables including 80 Jerusalem Artichokes, 503 potatoes, 76 radishes, 55 barley and 279 beans! This is Mr. Diversity (see below for his full listings in 2003)!

Saturday morning was KVANN’s Annual Meeting, again in the meeting room of the Administration building at the Ringve Botanical Garden (Trondheim) where I have an office:

After lunch, we had a series of talks, first from Vibekke Vange, leader of the Botanical Garden, a general introduction to the garden and work done on conservation of plant genetic resources.

After a great veggie lunch delivered by Persilleriet,
Bell Batta Torheim from Landbruks- og matdepartementet (Ministry of Agriculture and Food) gave an informative talk about international work in FAO with the International Treaty on Plant Genetic Resources for Food and Agriculture and the  Commission on Genetic Resources for Food and Agriculture:

 

Next up was Anders Nordrum of datsja.no, who gave an engaging talk about the almost total lack of food preparedness in Norway and what each of us can do about this. To learn more about Anders who lives in the Norwegian mountains in Valdres, I’ve written about his Preparedness garden here (in Norwegian):   http://www.edimentals.com/blog/?p=22065

Anders is one of two leaders in KVANN’s group (laug) working on garlic and has also just started testing how well a selection of perennial vegetables grow at his mountain summer farm at over 900m above sea level (he has successfully grown garlic here).

The final talk was by Morten Rasmussen of the Norwegian Genetic Resource Centre who KVANN collaborate closely with…in fact it was they that founded the movement back in 2005 (Planteklubbene; a series of plant clubs dedicated to saving old traditional varieties of useful plants). He gave an update on national work on plant genetic resources.

After the talks, Vibekke guided us around the botanical garden with focus on their work on plant genetic resources including the collection of old ornamentals and herbs from mid-Norway, the Renaissance Garden, containing only plants mentioned in Norway’s first gardening book Horticultura from the 1690s and the new Allium garden which I have the responsibility for and gave an introduction to in just about the worst weather our area can provide at this time of year, see https://www.facebook.com/beritboslo/videos/10219078174126065/

After the walk, the Annual meeting dinner was also provided by Persilleriet and for many of us the “short” presentations made by each of the participants after dinner was the highlight of the day! What was planned to be a quick half an hour around the table presentation turned into two hours, illustrating what an amazing diverse group of people that were present!

Edibles & ornamental plants

Bulk Email Sender