Tag Archives: Garlic

Sochan tops Mediterranean style

Thanks to Alan Bergo (@foragerchef) for reminding me to try sochan tops. This is Rudbeckia laciniata (cut-leafed coneflower) which in the double form is one of the most popular garden ornamentals here in Norway over the last 100 years and a plant that has been commercialised as a farm vegetable over recent years in Korea. I’d previously only eaten the spring shoots, but I was equally impressed by the tops which I used simply cooked with onion, garlic and  yellow zucchini from the garden, various fungi picked in the woods (saffron milkcap/matriske; hedgehog fungus / piggsopp and chantarelles / kantarell) and scrambled with eggs with a little chilim added (a classic way for preparing wild edibles in the Mediterranean countries. See the pictures below.
See other posts on this great vegetable which was introduced to me in one of Samuel Thayer’s books:
Appalachian Greens 
Cherokee Pizza 

March soba greens

Today it reached an unusually warm 16C here which encouraged the first bumble bees and honey bees out! The picture shows the greens (and whites) used in tonight’s soba (buckwheat noodle) stir-fry:
Hogweed (Heracleum spp.) shoots (far left, from the cellar); top row: Dystaenia takesimana (outside), chicons (chicory shoots; cellar), horseradish shoots (cellar), garlic and Allium scorodoprasum shoots (outside), Allium cernuum shoots (outside); Below from L to R: Dandelion (Taraxacum) shoots from the cellar, ground elder (Aegopodium podograria) shoots (outside), lesser celandine (Ficaria verna), wild buckwheat (Fagopyrum tataricum) seed sprouts (living room), nettle shoots (Urtica dioica), hedge mustard (Alliaria petiolata) and (bottom right) Hablitzia tamnoides shoots. 

Record warmth and record early shoots

With record temperatures recorded in this area at the moment after a mild winter when all the cold spells coincided with good snow cover means that the soil was hardly frozen all winter and garlic shoots had appeared a few days ago at least two weeks earlier than I’ve recorded before and I also found the first ground elder (skvallerkål) shoots – welcome back my friend and, be warned, I will be eating you until the autumn!
It’s the marbled purple stripe garlic varieties that I grow that appear first: Aleksandra, Estonian Red, German Hardneck and Valdres!

The harbinger of the season of plenty: ground elder (skvallerkål), I LOVE YOU!
I noticed Aleksandra garlic shoots on 13th March!
This is a group of two year old garlic which were started from bulbils
Garlic being grown on an two year cycle can potentially give bigger total yield than if harvested every year. In the second year as shown here each clove has germinated and will produce a clump of garlics by autumn!

Winter stir-fry

People are always asking me for recipes. I rarely follow recipes as my ingredients vary so much and I just use what I have available. However, I do follow a number of basic, mostly lacto-vegetarian recipes which I’ve evolved to my liking over the years. For instance, last night I used
a) Pea shoots (erteskudd), harvested about 25cm high (before they get too coarse to use; I don’t cut them right down to the soil as they will then resprout once or twice before giving up; to do this, they must be grown in a bucket or similar in deep soil); the peas were a mixture of about twenty home grown varieties, including several heirlooms such as Norwegian Jærert and Ringeriksert).
b) Swiss chard / mangold (it’s been too cold for this to regrow in the cellar where it’s planted in soil)
c) Chicory “Catalogna gigante di Chioggia” (sikkori) (this had resprouted in the cellar from the roots)  
d) Leeks / purre (also stored in soil in the cellar)
e) Yacon (sliced tubers)
f) Scorzonera / scorsonnerot (sliced tubers)
g) Oca (oka) (Oxalis tuberosa)
h) Garlic / hvitløk
i) Chili / chili
j) Bulb onions / kepaløk
k) golpar (ground seed of various Heracleum species;  bjørnekjeks / Tromsøpalme)
The roots are stir-fried first (in olive oil), then the onions are added and at the end the greens for 5-10 minutes, finally mixing in chili, salt and pepper. Served either over whole grain spelt pasta or mixed as a risotto (I use barley normally for a barlotto) with strong cheese or parmesan. 

The roots are stir-fried first (in olive oil), then the onions are added and at the end the greens for 5-10 minutes, finally mixing in chili, salt and pepper. Served either over whole grain spelt pasta or mixed as a risotto with strong cheese or parmesan. 

Dandelion shoots in the living room

This bucket was planted in the autumn and stored until now in the cellar. Within a few days of bringing it up into my living room there are usable shoots. Garlic bulbil shoots are seen behind.

Nowadays, I LOVE the taste of dandelion although in my youth I found it so bitter that I couldn’t understand why anyone would want to eat it. I think the reason is a combination of giving up eating sugar and getting accustomed to eating bitter plants. In addition, nobody ate a dandelion salad alone. The following box from my book describes various methods og de-bitterizing dandelions if you want to benefit from one of the most nutritious and valuable plants on the planet but find the taste too bitter:

Self-produce from the garden

Here’s yesterday’s fresh produce* from the garden….the joy of perennial vegetables! However, snow overnight will make harvest more difficult the next few days!  Here’s today’s list:
Aegopodium podograria (ground elder / skvallerkål)
Allium hymennorhizum
Allium sativum (garlic / hvitløk)
Allium cernuum (noddding onion/ prærieløk)
Allium victorialis (victory onion / seiersløk)
Rumex acetosa “Arkhangelsk” (sorrel / engsyre)
Hemerocallis middendorfii (day lily / daglije)
Brassica oleracea (various perennial kales / flerårige kål)
Hablitzia tamnoides (Caucasian spinach / stjernemelde)
Myrrhis odorata (sweet cicely / spansk kjørvel)
Ficaria verna (lesser celandine / vårkål)
Taraxacum officinale ” Moss-leaved” (dandelion / løvetann)
Angelica archangelica “Vossakvann Markusteigen” (kvann)
Used in a green pasta sauce.
* “Produce” they aren’t as most produce themselves without little input from me: Self-produce is a better word! 

Latest ever garlic planting

It seemed that it was going to be spring before I could plant my garlic this year after the soil froze solid at the end of October, taking me by surprise! Then a long mild period starting at Xmas, the soil finally became workable the day before leaving for England and I got all my varieties planted, although I was unable to mix in compost as the compost heap was still frozen! About 10 varieties this year! This is the latest I’ve planted garlic since I planted my first shop bought garlic in 1984!

Beredskapshagen (Preparedness Garden) i Valdres

Følgende artikkel ble først publisert i KVANNs Nyhetsbrev #9 fra desember 2018 .

English: An article about Anders Nordrum’s Beredskapshagen (Preparedness-garden) in the Norwegian mountains in Valdres (see also Anders’ Norwegian blog datsja.no), first published in Norwegian Seed Savers’ (KVANN) Newsletter in December 2018.


Som jeg har nevnt tidligere har gartnerlærer (fra Gjennestad) Anders Nordrum i Valdres sammen med Torstein Jæger Dalen (en pensjonert hvitløks dyrker på hele 1050 moh også i Valdres!) sagt seg villig til å lede KVANNs hvitløk-laug, noe vi er svært glad for! Anders er den mest kunnskapsrik grønnsaksdyrker jeg har møtt de siste årene. I forbindelse med at jeg holdt foredrag hos Valdres Sopp og nyttevekstforening tidlig i august 2017 på Vaset var det flere som snakket varmt om Anders og hans engasjement og ikke minst en spesiell hvitløk som han og Barbro fikk fra en hviterussisk munk tidlig på 2000-tallet. Hvitløken viste seg å være svært robust og ga gode avlinger hos Anders og Barbro, de begynte å dele den med andre og med forsker-gener satt han i gang på eget hånd å lære mer om hvor i Norge denne sorten kunne dyrkes og, lokalt, a sammenligne dyrking i forskjellige høyder! Til dette formålet startet Anders opp en FB gruppe «En hvitløks vandring høyt og lavt i Norge» (se https://www.facebook.com/groups/126595354640631). Jeg elsker en god plantehistorie og hadde lyst til å besøke Anders, men han var dessverre ikke hjemme den helgen jeg var i Valdres. Anders har også en spennende blogg DATSJA (https://www.datsja.no) med undertittelen «Fra jord der du bor: Kjøkkenhagen som matvareberedskap». På en Russisk datsja (kolonihage) lærte man av hverandre hvordan man kunne få mest mulig ut av hver kvadratmeter jord, og hvordan man best  kunne lagre, tilberede og konservere markens og naturens grøde…og det samme kan sies om Anders sin DATSJA! Barbro og Anders mener at matvareberedskap i Norge er skremmende dårlig og gjennom DATSJA ville de prøver å hjelpe folk til selv-hjelp gjennom bloggen og andre tiltak! Nå har de kommet med i et NRK TV program:  https://tv.nrk.no/serie/innafor/2018/MDDP12100318 (fra ca. 14:30)

Etter mitt besøk i Valdres reiste jeg videre til Voss hvor styremedlem Eirik Lillebøe Wiken hadde arrangert et besøk hos et av de siste gårdene som dyrker Vossakvann, Olde i Bordalen (Eirik Lillebøe Wiken). Etter det var vi Hardanger for det årlige Perennialen (nr 3 i rekke) hvor vi besøkte Alvastien Permakultur LAND senter, Baroniet Rosendal og Hardanger Akademiet i Jondal, hvor årets Nordisk Permakulturfestivalen ble arrangert! Etter Perennialen skulle Eirik og jeg reiser til Hurdal (KVANN styremøtet!). Jeg kom på ideen at vi kunne kanskje besøke beredskapshagen i Valdres på veien…og, ja, Barbro og Anders var hjemme og hadde lyst til å vise oss hagen der de bor (nær Fagernes) ved 400 moh og også, om vi hadde tid, et annet felt på stølen hvor han også hadde plantet hvitløk (og potet). Ja takk svarte vi! Beredskapshagen var stappfull av fantastiske grønnsaker som var gjødslet av neslevann fra planter samlet fra skogskantene i nærheten…her var det virkelig kortreist mat! Etterpå var vi en tur opp til stølen og her har Anders oppdaget at hvitløk trives veldig godt!

Men, høydepunktet for meg var feltet av hvitløk med potet på stølen på nær 960 moh! Jeg skrev følgende etter besøket «Jeg var imponert over de høytliggende hvitløkplantene i Valdres, men dette er med å bekrefte det jeg har sagt under alle mine foredrag de siste årene at jeg mener at vi kunne dyrke mye mer mat i Nord-Norge og fjellbygdene ved å bruke flerårige grønnsaker…de kommer raskt igang på våren og utnytter sesongen optimalt…!»….det er bare å se hvor godt rabarbra og kvann vokser i god jord på fjellet! Både hvitløk og potet er egentlig flerårige i at vi ikke starter fra frø hvert år. Flere av oss i KVANN ønske å etablere forsøksfelt for en rekke andre flerårige grønnsaker i fjellet og arktiske strøk og stølen til Anders kan bli et av dem! Vi diskuterer også å organisere dette i et Fjell-laug! Jeg satt hvitløken fra Hviterussland for første gang i høst!

Det er ikke bare hvitløk og datsja kulturen i Russland Anders henter inspirasjon fra. Han har også kommet i kontakt med flere av våre nye landsmenn som har tatt med seg spennende planter og teknikker, noe han også blogger om!

Figur 8 Besøk på beredskaphagen til Barbro og Anders i Valdres med skogshage gartneren Eirik.

Figur 9 Hvitløk og potet på stølen i nær 960 moh i Valdres!

Dandelonion bhajis

Onion bhajis are a popular and delicious starter in Indian restaurants and common veggie fast food in supermarkets in the UK.  They are basically onions in a gram flour batter which are deep fried in oil.  Gram flour is made from chick peas. If I could get it, I would prefer to use broad (fava) bean flour which could be grown here in Norway.  I have a lot of (bulb) onions left in the cellar, so decided to make some bhajis…..and with my cellar full of sprouting dandelions I decided to mix some dandelions into the batter for a slightly more healthy meal :)