Tag Archives: Hvitløk

Soba perennial veg stir-fry

This week’s perennial veg stir-fry with soba (buckwheat noodles), Japanese style contained the following (roughly left to right in the picture):
Nettles / stornesle (Urtica dioica)
Burdock / storborre roots (Arctium lappa); stored in the cellar
Wapato tubers (Sagittaria latifolia); stored in the cellar in water
Ramsons / ramsløk (Allium ursinum)
Caucasian spinach / stjernemelde (Hablitzia tamnoides)
Giant bellflower / storklokke (Campanula latifolia)
Himalayan water creeper (Houttuynia cordata) – reddish shoots
Sand leek / bendelløk (Allium scorodoprasum)
Garlic / hvitløk (Allium sativum)

Living room veggies; March 2024

Somebody asked me to show how I force veggies indoors in winter, so here you have a link to a short video showing what is available at the moment! 
At this time of year, most of our leafy greens used in salads and cooking are either harvested from the forcing pots shown in the video or directly from the cold cellar under the house. Here is a mixture of perennials, biennials and annuals. Still looking for a good perennial chicory for forcing. See the list of plants shown below.
Follow the link to the video.
Witloof Festive Chicory (sikori / julesalat)
Witloof Væres Venner mix (my own selection from the community garden based on several varieties from various gene banks)
Hristo’s onion (Allium flavescens x nutans?)
Kandahar cress (karse) from the Experimental Farm Network (seed harvested in the community garden)
Wild buckwheat / vill bokhvete (seed harvested in The Edible Garden) Garlic bulbil sprouts / spirte hvitløk bulbiller
Nodding onion / prærieløk (Allium cernuum)
Dandelion / løvetann

Dandelion scape, bud and flower omelette

Sorry, but I ceremoniously sacrificed all the dandelion flowers, buds and scapes for a delicious omelette today…and what a wonderful view they had on their last day on earth!
Also in the dandeliomelette was chicory “Witloof” sprouts, an old Finnish shallot, garlic, thyme and the last of the wild buckwheat sprouts (løvetann, sikori,sjalott, hvitløk, timian og vill bokhvete)

Slow barlotto

Tonight’s dinner was slow (kortreist) barlotto (byggotto) with whole grain Norwegian organic barley with:
Mashua (Tropaeolum tuberosum) “Ken Aslet” and “White”
Persian shallots (Allium stipitatum)
Wapato (Sagittaria latifolia)
Carrot / gulrot
Chicory / raddichio (2 varieties) (Cichorium intybus)
Swiss chard / mangold
Leek / purre
Bulb onion / kepaløk (2 varieties)
Tomatoes / tomat (a mix of the last of this year’s crop)
Madeira vine (Anredera cordifolia)
Bay leaf / laurbærblad
Apple / eple 
Dandelion / løvetann
Garlic / hvitløk
Celery / selleri (3 varieties)
Matriske / saffron milkcap (rehydrated)
Chili and a local blue cheese “Hitra Blå”

Wild Enoki, Oca and Hablitzia scrambled eggs

Wild Enoki, Oca, Hablitzia, wild buckwheat sprouts, Allium nutans  with dandelion, garlic chilis mixed with scrambled eggs for a delicious home grown and foraged lunch!
Enoki is one of the hardiest fungi appearing often midwinter in mild winters. Also known as velvet shank (vintersopp in Norwegian, meaning winter fungus; Flammulina velutipes). Many had been reporting finding this species recently, and I too found some when I visited the botanical garden the other day! It’s difficult to believe that this is the same fungi as Enokitake or Enoki, sometimes offered in supermarkets and one of the most popular cultivated fungi in the Far East. The cultivated fungi are long and white as they are grown in the dark in an enriched CO2 environment which gives longer stalks.

February salad

Lunch salad had the following ingredients;
From the garden:
Allium scorodoprasum / sand leek / bendelløk (shoots)
Allium cernuum / nodding onion / prærieløk (bulbs and leaves)
Hablitzia tamnoides / Caucasian spinach / stjernemelde (shoots)
From the cellar:
Brassica oleracea / perennial kale / flerårig kål (new leaves)
Cichorium intybus “Witloof” / chicory / sikori (shoots)
Taraxacum spp. /dandelion /løvetann (blanched cellar shoots)
Apium graveolens / celery / selleri (new and old leaves from stored celery plants)
Brassica rapa / turnip / nepe  (roots)
Brassica rapa / turnip / nepe  (leaf shoots)
Daucus carota / carrot / gulrot
From the living room:
Allium nutans (forced shoots)
Allium sativum / garlic / hvitløk (forced bulbils)
Taraxacum spp. / dandelion / løvetann (forced green leaves)
(served with feta cheese, olive oil, olives, salt and pepper)

March soba greens

Today it reached an unusually warm 16C here which encouraged the first bumble bees and honey bees out! The picture shows the greens (and whites) used in tonight’s soba (buckwheat noodle) stir-fry:
Hogweed (Heracleum spp.) shoots (far left, from the cellar); top row: Dystaenia takesimana (outside), chicons (chicory shoots; cellar), horseradish shoots (cellar), garlic and Allium scorodoprasum shoots (outside), Allium cernuum shoots (outside); Below from L to R: Dandelion (Taraxacum) shoots from the cellar, ground elder (Aegopodium podograria) shoots (outside), lesser celandine (Ficaria verna), wild buckwheat (Fagopyrum tataricum) seed sprouts (living room), nettle shoots (Urtica dioica), hedge mustard (Alliaria petiolata) and (bottom right) Hablitzia tamnoides shoots. 

Record warmth and record early shoots

With record temperatures recorded in this area at the moment after a mild winter when all the cold spells coincided with good snow cover means that the soil was hardly frozen all winter and garlic shoots had appeared a few days ago at least two weeks earlier than I’ve recorded before and I also found the first ground elder (skvallerkål) shoots – welcome back my friend and, be warned, I will be eating you until the autumn!
It’s the marbled purple stripe garlic varieties that I grow that appear first: Aleksandra, Estonian Red, German Hardneck and Valdres!

The harbinger of the season of plenty: ground elder (skvallerkål), I LOVE YOU!
I noticed Aleksandra garlic shoots on 13th March!
This is a group of two year old garlic which were started from bulbils
Garlic being grown on an two year cycle can potentially give bigger total yield than if harvested every year. In the second year as shown here each clove has germinated and will produce a clump of garlics by autumn!

Winter stir-fry

People are always asking me for recipes. I rarely follow recipes as my ingredients vary so much and I just use what I have available. However, I do follow a number of basic, mostly lacto-vegetarian recipes which I’ve evolved to my liking over the years. For instance, last night I used
a) Pea shoots (erteskudd), harvested about 25cm high (before they get too coarse to use; I don’t cut them right down to the soil as they will then resprout once or twice before giving up; to do this, they must be grown in a bucket or similar in deep soil); the peas were a mixture of about twenty home grown varieties, including several heirlooms such as Norwegian Jærert and Ringeriksert).
b) Swiss chard / mangold (it’s been too cold for this to regrow in the cellar where it’s planted in soil)
c) Chicory “Catalogna gigante di Chioggia” (sikkori) (this had resprouted in the cellar from the roots)  
d) Leeks / purre (also stored in soil in the cellar)
e) Yacon (sliced tubers)
f) Scorzonera / scorsonnerot (sliced tubers)
g) Oca (oka) (Oxalis tuberosa)
h) Garlic / hvitløk
i) Chili / chili
j) Bulb onions / kepaløk
k) golpar (ground seed of various Heracleum species;  bjørnekjeks / Tromsøpalme)
The roots are stir-fried first (in olive oil), then the onions are added and at the end the greens for 5-10 minutes, finally mixing in chili, salt and pepper. Served either over whole grain spelt pasta or mixed as a risotto (I use barley normally for a barlotto) with strong cheese or parmesan. 

The roots are stir-fried first (in olive oil), then the onions are added and at the end the greens for 5-10 minutes, finally mixing in chili, salt and pepper. Served either over whole grain spelt pasta or mixed as a risotto with strong cheese or parmesan. 

Beredskapshagen (Preparedness Garden) i Valdres

Følgende artikkel ble først publisert i KVANNs Nyhetsbrev #9 fra desember 2018 .

English: An article about Anders Nordrum’s Beredskapshagen (Preparedness-garden) in the Norwegian mountains in Valdres (see also Anders’ Norwegian blog datsja.no), first published in Norwegian Seed Savers’ (KVANN) Newsletter in December 2018.


Som jeg har nevnt tidligere har gartnerlærer (fra Gjennestad) Anders Nordrum i Valdres sammen med Torstein Jæger Dalen (en pensjonert hvitløks dyrker på hele 1050 moh også i Valdres!) sagt seg villig til å lede KVANNs hvitløk-laug, noe vi er svært glad for! Anders er den mest kunnskapsrik grønnsaksdyrker jeg har møtt de siste årene. I forbindelse med at jeg holdt foredrag hos Valdres Sopp og nyttevekstforening tidlig i august 2017 på Vaset var det flere som snakket varmt om Anders og hans engasjement og ikke minst en spesiell hvitløk som han og Barbro fikk fra en hviterussisk munk tidlig på 2000-tallet. Hvitløken viste seg å være svært robust og ga gode avlinger hos Anders og Barbro, de begynte å dele den med andre og med forsker-gener satt han i gang på eget hånd å lære mer om hvor i Norge denne sorten kunne dyrkes og, lokalt, a sammenligne dyrking i forskjellige høyder! Til dette formålet startet Anders opp en FB gruppe «En hvitløks vandring høyt og lavt i Norge» (se https://www.facebook.com/groups/126595354640631). Jeg elsker en god plantehistorie og hadde lyst til å besøke Anders, men han var dessverre ikke hjemme den helgen jeg var i Valdres. Anders har også en spennende blogg DATSJA (https://www.datsja.no) med undertittelen «Fra jord der du bor: Kjøkkenhagen som matvareberedskap». På en Russisk datsja (kolonihage) lærte man av hverandre hvordan man kunne få mest mulig ut av hver kvadratmeter jord, og hvordan man best  kunne lagre, tilberede og konservere markens og naturens grøde…og det samme kan sies om Anders sin DATSJA! Barbro og Anders mener at matvareberedskap i Norge er skremmende dårlig og gjennom DATSJA ville de prøver å hjelpe folk til selv-hjelp gjennom bloggen og andre tiltak! Nå har de kommet med i et NRK TV program:  https://tv.nrk.no/serie/innafor/2018/MDDP12100318 (fra ca. 14:30)

Etter mitt besøk i Valdres reiste jeg videre til Voss hvor styremedlem Eirik Lillebøe Wiken hadde arrangert et besøk hos et av de siste gårdene som dyrker Vossakvann, Olde i Bordalen (Eirik Lillebøe Wiken). Etter det var vi Hardanger for det årlige Perennialen (nr 3 i rekke) hvor vi besøkte Alvastien Permakultur LAND senter, Baroniet Rosendal og Hardanger Akademiet i Jondal, hvor årets Nordisk Permakulturfestivalen ble arrangert! Etter Perennialen skulle Eirik og jeg reiser til Hurdal (KVANN styremøtet!). Jeg kom på ideen at vi kunne kanskje besøke beredskapshagen i Valdres på veien…og, ja, Barbro og Anders var hjemme og hadde lyst til å vise oss hagen der de bor (nær Fagernes) ved 400 moh og også, om vi hadde tid, et annet felt på stølen hvor han også hadde plantet hvitløk (og potet). Ja takk svarte vi! Beredskapshagen var stappfull av fantastiske grønnsaker som var gjødslet av neslevann fra planter samlet fra skogskantene i nærheten…her var det virkelig kortreist mat! Etterpå var vi en tur opp til stølen og her har Anders oppdaget at hvitløk trives veldig godt!

Men, høydepunktet for meg var feltet av hvitløk med potet på stølen på nær 960 moh! Jeg skrev følgende etter besøket «Jeg var imponert over de høytliggende hvitløkplantene i Valdres, men dette er med å bekrefte det jeg har sagt under alle mine foredrag de siste årene at jeg mener at vi kunne dyrke mye mer mat i Nord-Norge og fjellbygdene ved å bruke flerårige grønnsaker…de kommer raskt igang på våren og utnytter sesongen optimalt…!»….det er bare å se hvor godt rabarbra og kvann vokser i god jord på fjellet! Både hvitløk og potet er egentlig flerårige i at vi ikke starter fra frø hvert år. Flere av oss i KVANN ønske å etablere forsøksfelt for en rekke andre flerårige grønnsaker i fjellet og arktiske strøk og stølen til Anders kan bli et av dem! Vi diskuterer også å organisere dette i et Fjell-laug! Jeg satt hvitløken fra Hviterussland for første gang i høst!

Det er ikke bare hvitløk og datsja kulturen i Russland Anders henter inspirasjon fra. Han har også kommet i kontakt med flere av våre nye landsmenn som har tatt med seg spennende planter og teknikker, noe han også blogger om!

Figur 8 Besøk på beredskaphagen til Barbro og Anders i Valdres med skogshage gartneren Eirik.

Figur 9 Hvitløk og potet på stølen i nær 960 moh i Valdres!